至死忠心

啟示錄 2:8‭-‬11 「你要寫信給 士每拿 教會的使者,說:『那首先的、末後的、死過又活的,說: 我知道你的患難,你的貧窮(你卻是富足的),也知道那自稱是 猶太 人所說的毀謗話,其實他們不是 猶太 人,乃是撒但一會的人。 你將要受的苦你不用怕。魔鬼要把你們中間幾個人下在監裏,叫你們被試煉,你們必受患難十日。你務要至死忠心,我就賜給你那生命的冠冕。 聖 靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,必不受第二次死的害。』」 <—————🈸—————> “啟示錄”是神讓約翰看到天國成就的異象,充滿了寓意的圖像。直接受書人是小亞細亞的七間教會,同時也是整個教會。首先,主耶穌要約翰把字義明白的話寫給七教會,士每拿是其中之一。此教會面對大逼迫。他們有患難和所導致的貧窮,還有撒旦各樣的攻擊,甚至被抓進監獄。可以說,他們天天要面對死亡。耶穌沒有立刻拿去他們的苦難,而是叫他們“至死忠心”。所以,主的意思是要他們做好殉道的準備。在人看來,這樣的安排無法接受。他們肯定在苦難中求主挪去這些逼迫,也許會問神“為什麼是我們呢?”但主的回答是:“你們要至死忠心”。同時,主耶穌反复給他們永生的應許。1)主提醒他們,主自己是“死過又活的”。死既不能捆綁主,信耶穌的人也一樣已經得勝了死亡,只不過是進入榮耀的門。2)主耶穌應許他們:“我就賜給你那生命的冠冕”。為主死的,要得如此大的獎賞,與耶穌一同作王。3)主應許他們“必不受第二次死的害”。第二次的死是神對罪永遠的刑法,是給魔鬼和一切跟隨它的人預備的。感謝神,忠心到底顯明他們是真信徒,已經出死入生了。在我們身上沒有第二次死,只有二次的復活:第一次是靈性的,第二次是身體的。感謝神為愛祂之人所預備的,就算失去生命也值得,這才是得著生命。反之,想要保全地上生命和賺世界的,卻要失去生命。你要選擇哪個呢?

在真道上建造自己

猶大書 17‭-‬21 親愛的 弟兄 啊,你們要記念我們主耶穌基督之使徒從前所說的話。 他們曾對你們說過,末世必有好譏誚的人隨從自己不敬虔的私慾而行。 這就是那些引人結黨、屬乎血氣、沒有 聖 靈的人。 親愛的 弟兄 啊,你們卻要在至聖的真道上造就自己,在聖靈裏禱告, 保守自己常在神的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,直到永生。 <—————🈸—————> 猶大的書信反映了一世紀末教會的光景。從教會開始一直到現在,福音沒有停止傳講來建立教會、福音的敵人也沒有停止破壞。魔鬼的攻擊有從外面來的、有從裡面來的。可能,裡面的更嚴重。顯然,他們在真理上偏離了耶穌基督“一次交付聖徒的真道”(一3)。我們的正統信仰從來就不是“新”理論,而是以耶穌和他上十字架為基石、使徒的教導為根基,兩千年來沒有改變的只有福音。然而,這些人心裡沒有真正的信和敬畏,隨意放縱私慾,教導錯誤,造成教會的問題、甚至分裂。求神不叫我們遇見這樣的試探,救我們脫離此等人之手。猶大也給了我們解藥:1)要在至聖的真道上造就自己。只有聖經是神所默示的真理,能夠抵擋錯誤。每天我們要領受真理,聚會時更要同心查考。2)在聖靈裡禱告。聖靈幫助我們更深明白基督的愛和真理,在靈裡的禱告需要花時間與神相連,體會祂的心意。求神憐憫我們,更加注重禱告,人人開口,隨時求告。3)保守自己在神的愛裡。我們讀經、禱告、團契都是要叫我們明白基督的愛是何等長闊高深。每天我們被神的真理充滿,就會更真實經歷神的愛,才有動力為主活,做各樣的善事。最後,猶大提醒我們時刻盼望主耶穌回來,和祂要帶來的榮耀復活。信望愛三合一才是基督徒行事為人的根基,求神幫助我們生根建造,抵擋不敬虔的人。

不要效法惡

約翰三書 1:9‭-‬11 我曾略略地寫信給教會,但那在教會中好為首的 丟特腓 不接待我們。 所以我若去,必要提說他所行的事,就是他用惡言妄論我們。還不以此為足,他自己不接待弟兄,有人願意接待,他也禁止,並且將接待弟兄的人趕出教會。 親愛的 兄弟 啊,不要效法惡,只要效法善。行善的屬乎神;行惡的未曾見過神。 <—————🈸—————> 我們常常以為教會是很聖潔的地方,人都很好。但如果我們勇敢面對事實,教會裡也很容易被罪惡充斥。老約翰信裡提到的丟特腓就是這樣。我們不知道這信是寫給哪個教會,但讓約翰常常掛心的很可能是小亞細亞一帶。丟特腓的問題:1)他想在教會握權。對權力的慾望是人性敗壞的明證。此人明顯是想通過權力轄制信徒。他不但自己做的不義,還要求其他信徒效法。這些都是社會上在人性敗壞後的風氣。相反,主耶穌說,要做帶領的,就要做眾人的僕人。不是轄制,而是因永生的盼望,處處做信徒的榜樣,就是效法耶穌的虛己。2)他沒有憐憫的心。當外地來的傳道人在那裡時,他找種種藉口不接待。接待信徒是聖經反复強調的美德,甚至以亞伯拉罕接待天使為我們的榜樣。丟特腓顯然不把神的誡命放在心上。3)他肆意誹謗教會其他領袖,包括使徒約翰和他的同工。這種矛盾必然會帶來教會裡的問題,約翰在信裡批評他,而且懷疑他的救恩,說:“行惡的未曾見過神。”我們實在不知道後來教會如何,是否產生分裂。但神借約翰要告訴我們的是,教會是神的家,真理的柱石、聖潔的靈宮。我們必須守住真道、活出聖潔,就不得不抵擋錯誤的教訓和不義的事。這是我們的禱告。

信心產生得勝

約翰一書 5:1‭-‬5 凡信耶穌是基督的,都是從神而生,凡愛生他之神的,也必愛從神生的。 我們若愛神,又遵守他的誡命,從此就知道我們愛神的兒女。 我們遵守神的誡命,這就是愛他了,並且他的誡命不是難守的。 因為凡從神生的,就勝過世界;使我們勝了世界的,就是我們的信心。 勝過世界的是誰呢?不是那信耶穌是神兒子的嗎? <—————🈸—————> 約翰反反复复地用的幾個字是:愛、信、生命、守誡命、勝過。說明他最終想看到的是信徒與世人不同的生命,有聖潔和仁愛,特別是愛其他信徒。說時容易,做時能。每個人都有很多失敗的經歷。約翰卻看到了出路!首先,真的信是承認耶穌是道成肉身而來的基督。有此信心的人不是憑自己、而是有了神的生命(從神生的)。神賜的新生命在我們裡面,就會愛神、而且愛神的標誌就是遵守神的命令。以前自己做不到的,現在聖靈幫助我們做到了。因此,約翰說:“他的誡命不是難守的”。愛神的就不愛世界了,就是勝過了世界的誘惑:肉體的情慾、眼目的情慾、和今生的驕傲。耶穌是我們的救主,他是唯一真正勝過世界的那位。如今我們有他的生命,才能和他一起得勝。正如耶穌說,如果住不在他裡面,我們就不能結果子。離開了耶穌,我們必然會敗給世界。 求神幫助我們每個人,每天與基督同行,花時間認識他的真理,認真遵行。

生命改變不是小事

約翰壹書三 7 小子們哪,不要被人誘惑。行義的才是義人,正如主是義的一樣。 8 犯罪的是屬魔鬼,因為魔鬼從起初就犯罪。神的兒子顯現出來,為要除滅魔鬼的作為。 9 凡從神生的,就不犯罪,因神的道(原文是種)存在他心裡;他也不能犯罪,因為他是由神生的。 10 從此就顯出誰是神的兒女,誰是魔鬼的兒女。凡不行義的就不屬神,不愛弟兄的也是如此。 11 我們應當彼此相愛。這就是你們從起初所聽見的命令。16 主為我們捨命,我們從此就知道何為愛;我們也當為弟兄捨命。 17 凡有世上財物的,看見弟兄窮乏,卻塞住憐恤的心,愛神的心怎能存在他裡面呢? <—————🈸—————> 約翰是主留在世上最久的使徒,他傳講正確的福音直到超過90嵗,成爲教會極大的祝福。他一語道破,人分兩類——得救和滅亡。得救的是屬神的、從神生的,有神的生命。滅亡的是屬魔鬼的,和魔鬼一樣,犯罪低檔神。根據約翰福音,人本質的差別是信,因爲信的人就有永生。這裡約翰強調信仰顯明在生活中:聖潔的生活顯出誰是神的兒女。有神的生命,就一定會帶出生活的改變——越來越像神的兒子耶穌,越來越得勝罪的捆綁。用一个字來形容這樣的生命就是“愛”。神已經在十字架上顯明了祂的愛,屬神的人也經歷了這樣的愛。如今我們也要效法耶穌,如此來愛身邊的弟兄姐妹。約翰直接了當,愛的具體表現就是在物質上幫助有需要的信徒。作爲個人,我們是否願意付出?作爲教會,我們是否建立慈善款項、供給有困難的會員? 求神幫助我們,不要堵住憐恤的心,就是聖靈的感動,在物質上大方分享神的愛。